Em tempos de pandemia o mundo todo  fica em alerta .No ano de 1918 ocorreu a pandemia de gripe espanhola,que ao final  matou 50 milhões de pessoas no mundo todo. Ao todo, houve 500 milhões de infectados, cerca de um terço da população da terra  na época. No Brasil, a gripe espanhola matou aproximadamente 35 mil pessoas.

O virus causador dessa terrível doença foi oInfluenza A, do subtipo H1N1. Mas não se sabe   exatamente a sua origem, apareceu pela primeira vez em março de 1918 nos Estados Unidos, na Europa e em partes da Ásia, se espalhando para quase todo o mundo  em pouco tempo,mais ou menos 5 meses. A doença ganhou esse nome porque a Espanha foi um dos países mais afetados pelo vírus (até o rei Afonso XIII foi contaminado).

Um aspecto incomum da gripe espanhola foi que ela atingiu muitos jovens saudáveis, grupo normalmente resistente a esse tipo de doença infecciosa. Vários militares que combatiam na Primeira Guerra Mundial (1914-1918) não resistiram à enfermidade. Estima-se que mais soldados dos EUA morreram infectados pelo vírus do que nos campos de batalha durante aquele conflito sangrento.

Quando a gripe espanhola se espalhou, médicos e cientistas não sabiam como tratá-la. Em muitos lugares, autoridades impuseram quarentenas e ordenaram que os cidadãos usassem máscaras. Locais públicos, como escolas, igrejas e teatros foram fechados. As pessoas também foram aconselhadas a evitar apertar as mãos e a ficar em ambientes fechados.

 

Inicialmente, o Brasil acompanhou a doença à distância, somente por meio dos jornais. A população brasileira não parecia se preocupar muito com a gripe espanhola, por acreditar que ela não chegaria ao país devido à distância do continente europeu. Mas não havia motivo para otimismo: em setembro de 1918, o navio inglês Demerara, vindo de Lisboa, desembarcou com pessoas infectadas em Recife, Salvador e Rio de Janeiro. 

No mesmo mês, desembarcou em Recife uma divisão naval brasileira que havia sido enviada para patrulhar a costa atlântica da África durante a Primeira Guerra. Em Dacar (no atual Senegal), os marinheiros haviam sido expostos à doença, que matou mais de cem deles (número superior ao de brasileiros mortos no conflito). Em pouco tempo, os casos de gripe começaram a se espalhar pelo Brasil. A vítima mais célebre da doença foi o presidente Rodrigues Alves, que morreu infectado pelo vírus em 1919. Eleito para um segundo mandato no final do ano anterior, ele nem chegou a assumir.

No decorrer de 1919, a gripe espanhola perdeu força e parou de fazer vítimas no mundo. Não se sabe ao certo o motivo do fim da pandemia. Uma das causas pode ter sido o desenvolvimento de anticorpos por parte da população sobrevivente. Especula-se ainda que o vírus pode ter sofrido algum tipo de mutação e ter se tornado menos letal.